Chemin Stevenson : difficultés

by / mercredi, 08 mars 2017 / Published in Actualités

Quelles sont les difficultés du chemin Stevenson ?

Chemin Stevenson difficultés

Au départ du chemin Stevenson

Le chemin Stevenson est-il difficile ? Est-il accessible à tous ?

Voila des questions souvent posées par celles et ceux qui projettent de parcourir le chemin Stevenson… et qui n’ont pas l’habitude de ce genre de randonnée itinérante sur 12 jours, ou qui ne connaissent pas le chemin Stevenson.

Des questions à propos de la longueur des étapes, de la durée des étapes, du dénivelé, de ce qu’il faut emporter dans son sac, des chaussures les mieux adaptées,  etc….

Au fond, la question que chacun se pose individuellement est : « Serais-je capable de parcourir le chemin Stevenson? » « Vais-je tenir le coup tout au long des étapes, pendant 12 jours ? »

Certain(e)s ont le projet de parcourir le chemin Stevenson en famille et se demandent s’il n’y aura pas trop de difficultés pour les enfants, pour les grands parents qui ont 70 ans, ou pour le chien…

C’est normal de se poser ces questions quand on est à la veille de partir en terre inconnue, de faire quelque chose d’inhabituel et encore plus s’il s’agit d’une expérience nouvelle…  d’une première !

Alors, nous allons explorer la question (difficultés chemin Stevenson) et la façon dont il est possible de surmonter les difficultés du chemin Stevenson.

Le but de cet article est de guider les débutants dans la préparation de leur projet : parcourir le Chemin Stevenson et se faire plaisir !

1. Raccourci pour les habitués des chemins de grande randonnée (GR) en montagne.

Je fais ici un raccourci pour celles et ceux qui ont déjà parcouru des chemins tels que « Le tour du Mont Blanc » « Le GR 20 en Corse », « La Grande traversée des Alpes », « Le tour du Queyras », etc…

Pour vous, habitués à marcher 8 ou 10 jours de suite en terrain montagneux alpin, avec du dénivelé et en portant un sac à dos, le chemin Stevenson ne présentera pas de difficultés techniques comme celles que vous avez pu rencontrer sur le GR20 ou le tour du Mont Blanc ( Névés pentus, éboulis pentus, etc…). En comparaison avec ces chemins alpins, le chemin Stevenson vous fera l’effet d’une itinérance charmante, très intéressante par les paysages, les aspects culturels, le patrimoine, les villages, et la tranquillité des lieux.

2. Des réponses pour celles et ceux qui n’ont pas l’habitude de l’itinérance en moyenne montagne.

En préambule, il me semble utile de rappeler une évidence : nous ne pouvons pas évoquer les difficultés du chemin Stevenson sans parler de vous, de vos capacités physiques, de votre expérience de la marche et de l’itinérance en moyenne montagne. Ce qui est perçu comme difficulté pour le débutant ou pour la personne sans entrainement pourra paraître facile à la personne habituée et entrainée.

a) A propos de l’âge : A quel âge peut-on parcourir le chemin Stevenson? Quelles difficultés sur le chemin Stevenson en rapport avec l’âge des marcheurs?

La meilleure réponse que l’on puisse faire à ce propos, c’est de vous donner des exemples :

La personne la plus âgée que nous ayons reçue au gîte d’étape l’Estela, qui parcourait le chemin Stevenson avait 84 ans ! Elle était venue du Puy en Velay au Monastier sur Gazeille à pied, elle se portait très bien, elle avait prévu de faire une étape sur 2 à pied, et le reste en taxi. Elle ne portait pas de sac à dos en marchant…

Le plus jeune enfant que nous ayons vu sur le chemin Stevenson avait moins d’un an. Sa maman le transportait dans un chariot à roue.

L’été, nous voyons souvent des familles avec des enfants de moins de 10 ans, accompagnées par des ânes, pour porter les bagages et rendre le parcours plus amusant.

Dernier exemple: Au mois de mai et juin, la majorité des personnes qui parcourent le chemin Stevenson ont l’âge de la retraite. Nous pouvons estimer « à la louche » que  3 à 4000 retraités parcourent chaque année le chemin Stevenson.

Quelles sont les principales difficultés du chemin Stevenson avec les enfants ? La lassitude, le désenchantement … Il vaut mieux ne parcourir qu’une partie du chemin, 2 ou 3 étapes, dans de bonnes conditions plutôt que de transformer en corvée l’ensemble du parcours… Attention au soleil ! à la déshydratation. (chapeau et protections solaires sont indispensables!). Préférez des étapes courtes, choisissez des hébergements où la baignade est possible (piscine, rivière). Les enfants adorent observer la nature, prenez le temps, emportez des jumelles… faites un herbier, dessinez les paysages… ce sera du plaisir pour toute la famille !

Quelles sont les principales difficultés du chemin Stevenson quand on est à un âge avancé ? Principalement les douleurs musculaires et articulaires, le temps de récupération après l’effort, la difficulté de produire un effort répété et prolongé si l’on n’est pas entraîné et préparé à cela !

Les conseils sont nombreux pour surmonter, réduire ou gommer ces difficultés liées à l’âge :

  • Marchez régulièrement toute l’année, préparez vous à faire des journées entières de marche (6  à 7 heures), préparez-vous à faire plusieurs jours consécutifs de marche en portant un sac à dos. Commencez l’entrainement avec de petites marches pour augmenter très graduellement. Faites progressivement l’expérience de marche avec dénivelé. Prenez conseil auprès de spécialistes (accompagnateurs en moyenne montagne).
  • Faites des étapes adaptées (en longueur, durée et dénivelé) à vos possibilités : attention en groupe, on a tendance à oublier ses limites, à vouloir suivre le leader, à vouloir montrer « de quoi on est capable » et parfois à trop en faire… évitez de faire des étapes de plus de 25 km.
  • Evitez de vous perdre sur l’itinéraire, cela rajoute des efforts et des difficultés supplémentaires. Lire l’article orientation sur le chemin Stevenson
  • Attention au poids du sac ! nous en reparlerons plus loin.
  • Prévoyez de bons moments de récupération après l’effort, reposez vous, réhydratez vous ! Cela est primordial pour reprendre un bon départ le lendemain.
  • Prenez conseil auprès de votre médecin.

b) Les difficultés du chemin Stevenson (difficultés objectives) : Longueur, durée, dénivelé des étapes…

  • Longueur des étapes du chemin Stevenson : l’étape la plus longue (Le Pont de Montvers-Florac) fait 28 km mais vous pouvez la réduire de 3 km en évitant Bedouès. Dans la plupart des cas, vous pouvez faire des étapes plus courtes (15 à 20 km) ou plus longues si vous le souhaitez.
  • Dénivelé des étapes sur le chemin Stevenson: L’étape la plus difficile présente un dénivelé positif de 700m, mais la plupart des étapes présente un dénivelé positif qui ne dépasse pas 500 m. En montagne, quand la montée est régulière, on compte qu’un marcheur paisible qui porte un sac à dos monte environ 350 m de dénivelé par heure. Le meilleur moyen de savoir comment vous vous comportez sur une randonnée de 25 km avec 700 m de dénivelé positif, c’est de l’essayer avant de vous rendre sur le chemin Stevenson… Marcher en montée, cela s’apprend : partez doucement, marchez régulièrement, faites de petits pas quand la pente est plus forte, évitez de vous arrêter toutes les cinq minutes… Vous verrez, avec un peu d’habitude, ça ne présente pas de difficulté.
  • Durée des étapes du chemin Stevenson : Avec tous les hébergements répartis sur le chemin Stevenson, il est possible de faire des étapes de 5 à 6 heures en moyenne. Voilà à quoi il faut être préparé pour être prêt à surmonter les difficultés du chemin Stevenson.

Les conseils de base pour marcher longtemps sans trop de difficulté :

Marchez régulièrement à un rythme qui vous convient (il faudrait ne pas dépasser un rythme cardiaque dit d’endurance) avec une respiration aisée et la possibilité de parler en marchant. Cela dépend de chacun, mais correspond « à la louche » à un rythme cardiaque compris entre 120 et 140 pulsations par minute. Au delà, l’organisme fatigue plus rapidement et produit plus de déchets (acide lactique) dans les muscles, qui provoquent des douleurs.

Buvez régulièrement (toutes les heures), évitez de marcher en pleine chaleur, grignotez plusieurs fois dans la journée des aliments énergétiques plutôt que de gros repas indigestes très éloignés les uns des autres.

Ne vous couvrez pas trop, vous augmenteriez la transpiration, la déshydratation de l’organisme pénalise lourdement les capacités physiques.

Portez le moins possible ! Vous économiserez vos forces et le chemin vous semblera plus agréable. Le portage du sac est une difficulté majeure en randonnée itinérante, surtout quand on n’est pas habitué à le faire. Pour atténuer cette difficulté sur le chemin Stevenson, vous pouvez utiliser les services des taxis et entreprises de transport de bagages (La malle postale, transbagages) qui transportera une partie de vos bagages d’hébergement en hébergement. Vous garderez avec vous un petit sac avec le nécessaire pour la journée (vêtements et ravitaillement). Il est possible parcourir le chemin avec un chariot de randonnée, mais d’autres difficultés vous attendent car dans certains passages rocailleux ou encombrés de gros galets, il vous faudra porter l’ensemble (chariot + bagage). Vous pouvez aussi louer un âne pour porter vos bagages. Pour avoir plus d’informations à ce sujet, vous pouvez consulter la page étapes du chemin Stevenson.

c) En conclusion : nous pouvons dire sans prendre trop de risques que le chemin Stevenson est accessible à un très grand nombre de personnes, qu’il ne présente pas de difficultés qui ne puissent être surmontées par une personne qui randonne régulièrement et qui se prépare à ce parcours.

A propos de l’équipement adapté au chemin Stevenson, je vous invite à consulter l’article étapes du chemin Stevenson

Pour en savoir plus sur l’itinéraire et la cartographie, je vous invite à consulter l’article Itinéraire du chemin Stevenson et Cartographie 

Pour choisir vos hébergements sur le chemin Stevenson, vous pouvez consulter la page Hébergement chemin Stevenson.

Nous espérons que cet article vous a éclairé à propos des difficultés du chemin Stevenson,

Nous vous remercions de votre visite.

 

Laisser un commentaire

You must be logged in to post a comment.

Haut